La Arquidiócesis de Filadelfia y Faith in the Future anuncian los resultados de la iniciativa de estudios estratégicos en curso: la escuela secundaria John W. Hallahan Catholic Girls y la escuela secundaria Bishop McDevitt cerrarán al concluir el año académico 2020-2021

Miércoles, noviembre 18

Antecedentes contextuales

En el verano de 2020, Fe en el Futuro (FIF), que está a cargo de la gestión operativa de las escuelas secundarias de la Arquidiócesis de Filadelfia en la región de cinco condados, inició un estudio de sostenibilidad. Ese estudio fue parte de los procesos de planificación estratégica en curso dirigidos a determinar la salud general de cada escuela secundaria en el sistema.

Un grupo de profesionales altamente calificados e independientes supervisó la ejecución y el análisis de este estudio con la cooperación del liderazgo superior de FIF y la Oficina Arquidiocesana de Educación Católica (OCE).

En el grupo se incluyen tres directores ejecutivos actuales o anteriores de grandes empresas, un decano académico, un ex socio gerente de una firma contable Big Four en Filadelfia y un banquero comercial con más de 30 años de experiencia en el sector educativo sin fines de lucro. Cada uno aportó al proceso no solo credenciales impresionantes, sino también un fuerte compromiso de apoyar y sostener la educación católica en el área metropolitana de Filadelfia.

El estudio fue extenso en profundidad y amplitud. Examinó las inscripciones actuales y proyectadas, las tasas de retención de estudiantes, las tendencias demográficas regionales, las cifras de capacidad y la solvencia financiera. Cada una de estas áreas fue analizada para identificar fortalezas, debilidades, oportunidades, amenazas y tendencias relativas a la capacidad del sistema en su conjunto y de cada una de sus escuelas para proporcionar un programa académico y extracurricular de alta calidad infundido con valores católicos.

Se establecieron políticas y procedimientos para recopilar datos de manera eficaz, determinar cómo se evaluarían los datos, establecer estándares para la evaluación de los datos y proporcionar recomendaciones finales basadas en un enfoque de dos vertientes: análisis del sistema de escuelas secundarias y revisión de cada las 17 escuelas secundarias individuales.

Anuncio de hoy

Como resultado de este proceso exhaustivo, el grupo recomendó al liderazgo superior de la Arquidiócesis de Filadelfia que la escuela secundaria para niñas John W. Hallahan Catholic y la escuela secundaria Bishop McDevitt se cerraran al final del año académico 2020-2021.

Esa recomendación fue aceptada por el Arzobispo Pérez después de una revisión exhaustiva del análisis, así como de una consulta con la administración superior de FIF, OCE y la Arquidiócesis. Como resultado, ambas escuelas cerrarán permanentemente después de la finalización del año escolar actual.

Hallahan y el obispo McDevitt tienen una rica historia, así como un cuerpo de profesores, administradores, personal, juntas directivas, benefactores, estudiantes y exalumnos dedicados y talentosos. Sin embargo, actualmente están operando al 36% y 40% de la capacidad de inscripción, respectivamente. Los informes de previsión de inscripciones, desarrollados con técnicas de análisis de vanguardia, apuntan a continuas disminuciones para ambos.

Sin una acción dolorosa pero necesaria en esta coyuntura, la disminución de la matrícula habría provocado que los aumentos de matrícula se aceleraran rápidamente para cubrir los gastos operativos de la escuela y habría prohibido a estas escuelas ofrecer una experiencia educativa asequible sin incurrir en déficits masivos. Además, el declive habría comprometido seriamente la capacidad de estas escuelas para proporcionar ofertas académicas y extracurriculares ricas y diversas que las familias esperan y merecen del regalo de la educación católica.

“Hoy es uno de gran tristeza”, dijo el arzobispo Nelson Pérez. “La educación católica es un don precioso que da frutos de por vida a todos aquellos que la reciben. El cierre de cualquier escuela católica es profundamente doloroso, especialmente para los estudiantes, maestros, profesores, personal, ex alumnos y simpatizantes tan íntimamente conectados con ellos. Sé que el anuncio de hoy pesará mucho sobre todos los miembros de las comunidades escolares de Hallahan y McDevitt. Comparto ese dolor. Entendiendo que este momento es de extrema dificultad, prometo que brindaremos toda la ayuda posible durante esta transición y que se mantendrá el rico legado de estas escuelas. Tengo la obligación de asegurar que a cada uno de nuestros estudiantes se le brinde la mejor experiencia educativa posible y que a sus maestros y entrenadores se les proporcionen los recursos para cumplir con esa misión. Dadas las circunstancias, esos recursos se estaban agotando rápidamente y no podían recuperarse. Mis oraciones están con todos ustedes y mi más sincero agradecimiento a las familias de nuestra escuela por elegir el don de la educación católica, así como a los profesores, administradores y personal que trabajan cada día para brindarlo ”.

Si bien la recomendación para el cierre de estas dos escuelas no se hizo debido a la actual crisis de salud nacional, la actual incertidumbre causada por la pandemia de COVID-19 refuerza la necesidad de tomar medidas inmediatas. Las solicitudes de asistencia para la matrícula aumentaron un 46 por ciento año tras año. Además, las familias que nunca han recibido ayuda económica ahora necesitan apoyo. Esta tendencia ha resultado en una gran presión sobre los recursos de ayuda financiera disponibles, particularmente en las escuelas que dependen en gran medida de ella como parte de la estructura de pago de la matrícula.

Irene Hannan, Directora Ejecutiva de Faith in the Future, dijo: “La primera prioridad de la Arquidiócesis de Filadelfia y Faith in the Future es, y siempre será, garantizar que nuestros estudiantes reciban una experiencia educativa superior impregnada de excelencia académica y Las ofertas atléticas y artísticas se basan en los valores católicos. Las decisiones anunciadas hoy fueron difíciles. Sabemos que tienen un gran impacto en nuestras familias y comunidades escolares. Hacerlos ahora nos permitirá continuar brindando el producto que nuestras familias necesitan y merecen con miras a fortalecer las otras escuelas del sistema. Nuestro fuerte enfoque está en el futuro de la educación secundaria católica en Filadelfia, asegurando que siga siendo accesible y asequible para todos.

Nuestras deliberaciones sobre la difícil decisión de cerrar ambas escuelas incluyeron una consideración significativa sobre el compromiso de la Arquidiócesis de Filadelfia y Faith in the Future con los estudiantes desatendidos en toda Filadelfia, y nuestra obligación de brindarles acceso a una educación secundaria católica de calidad. Nuestro compromiso con ellos sigue siendo el mismo, y los estudiantes de Hallahan y McDevitt tendrán la oportunidad de asistir a cualquier cantidad de otras escuelas en el sistema, muchas de las cuales sirven a poblaciones estudiantiles igualmente diversas ”.

Impacto en estudiantes, profesores, administradores y personal

La Arquidiócesis de Filadelfia y Faith in the Future trabajarán diligentemente para garantizar que la transición de los estudiantes a otras escuelas secundarias dentro del sistema sea fluida y respetuosa. Todas las escuelas que se encuentren en una proximidad razonable de Hallahan y McDevitt pueden acomodar a estudiantes adicionales a partir del año académico 2021-2022 y brindar la oportunidad de brindar excelencia continua en una educación católica. Además, se harán los mejores esfuerzos para hacer la transición de maestros, administradores y personal a otras escuelas de la Arquidiócesis cuando sea posible. 

"Se crearán planes de transición individualizados para los estudiantes, y nuestra facultad y personal están comprometidos a apoyarlos en cada paso del camino", dijo la hermana Maureen Lawrence McDermott, IHM, Ph.D., directora académica y superintendente de escuelas secundarias, Arquidiócesis. de Filadelfia. “Coordinaremos con otras escuelas diocesanas para realizar jornadas de puertas abiertas y brindar información importante para que los estudiantes puedan tomar decisiones informadas sobre la transferencia. Se harán todos los esfuerzos posibles para ayudar a las familias afectadas por estos cierres a estar en condiciones de continuar la educación de sus estudiantes en la escuela arquidiocesana de su elección ”.

El resto del año escolar 2020-2021 continuará con normalidad en ambas escuelas cuyo cierre está programado y los estudiantes continuarán recibiendo una educación secundaria católica integral y de alta calidad.

Planificación estratégica continua

El anuncio de hoy es parte del trabajo continuo para asegurar que cada escuela secundaria arquidiocesana pueda cumplir mejor con su misión y obligación con las familias escolares. La Arquidiócesis de Filadelfia y Faith in the Future permanecen firmes en su compromiso conjunto de mejorar la viabilidad a largo plazo de las escuelas secundarias de la Arquidiócesis al mismo tiempo que brindan a los estudiantes una educación católica de calidad.

Se cuenta con planificación y apoyo continuos para reforzar las escuelas restantes del sistema. Cada escuela tiene un plan estratégico personalizado que, junto con las tácticas y los objetivos relacionados, se revisarán y actualizarán según sea necesario. Todas las escuelas tienen sus propias juntas de jurisdicción específica, responsables de la cultura escolar, la elaboración de presupuestos y la recaudación de fondos. Nuestras escuelas de educación especial han formado una junta única para apoyar su misión distintiva. Nuestros líderes escolares aportan un enfoque empresarial e innovador a la educación y un compromiso con la excelencia académica.

Los puntajes del SAT han aumentado en toda la red y el 93 por ciento de los estudiantes continúan su educación en una universidad de dos años (12 por ciento) o cuatro años (81 por ciento). En 2020, los estudiantes del último año que se graduaron recibieron $ 412 millones en becas universitarias.

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Nota del editor: Para obtener información adicional sobre las escuelas católicas de la Arquidiócesis de Filadelfia, visite aopcatholicschools.org/. Para obtener información sobre la Fundación Fe en el Futuro, visite www.faithinthefuture.com/.

Para obtener más información sobre John W. Hallahan Catholic Girls 'High School, visite https://www.jwhallahan.com/ y para obtener información adicional sobre la escuela secundaria Bishop McDevitt, visite https://www.mcdevitths.org/.