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Un espacio verde propio

Hace años 1

Bonner y Prendie, ¿cómo crece tu jardín? Con la ayuda de Stacey y Sean McNicholl, domine los pulgares verdes en el nuevo jardín comunitario de Monsignor Bonner & Archbishop Prendergast High School.

Stacey y Sean, que juntos dirigen la organización de agricultura sostenible GreenHorn Gardens, están cultivando una parcela fuera del hospital del condado de Delaware en las avenidas Lansdowne y Huey en Upper Darby, junto con la ayuda de voluntarios de la escuela, ex alumnos y miembros de la comunidad.

Después de pasar el verano de 2018 construyendo la infraestructura y sembrando cultivos, los dos profesionales del cultivo ahora están sumergidos hasta las rodillas en la primera temporada completa de productos del jardín. Hablamos con ellos sobre su experiencia y lo que sigue para el proyecto.

¿Cómo surgió la idea de un jardín comunitario?

Stacey: Sean y yo tenemos nuestra propia empresa de agricultura urbana, GreenHorn Gardens, donde construimos jardines comestibles en los patios traseros de los propietarios. Los dos vivimos en Upper Darby y decidimos concertar una reunión con el pastor David, quien es el director ejecutivo de Upper Darby Community Outreach Corporation.

Los tres nos pusimos a hablar y alguien preguntó: "¿Por qué no hay un jardín comunitario en nuestro vecindario?" No pudimos resolverlo. Entonces, el pastor David se acercó al presidente de Bonner & Prendie, el Dr. John Cooke, con quien previamente trabajó en proyectos de servicio en la comunidad. Después de esa reunión inicial, ambos estaban muy emocionados.

¿De dónde sacaste la financiación?

Sean: Mucho fue recaudación de fondos de base con la ayuda de voluntarios. Jeremy Sirkin, ex alumno de Bonner & Prendie y propietario o Executive Tree Care, donó más de 80 yardas de astillas de madera para la base del jardín. Luego, Sal Sciarrino y el equipo de Go Ape Treeline Adventure donaron 30 yardas de tierra y horas de servicio. La participación de la comunidad y la asociación fueron realmente clave.

Stacey: También comenzamos a alquilar una parcela donde vecinos, estudiantes y miembros de un grupo local de personas mayores pueden cultivar sus frutas y verduras favoritas. Eso nos ayudó a mantener la financiación y construir sobre el sentido de comunidad que promueve este proyecto.

¿Hubo contratiempos en el camino?

Sean: Había estos árboles grandes cerca de nuestra parcela, y cuando comenzamos, no pensamos dos veces en ellos. Tuvimos la suerte de que Jeremy, nuestro experto en árboles, nos advirtiera que eran nogales negros y que sus raíces producen una sustancia química llamada juglone, que es tóxica para las plantas en un radio de 70 pies. Tuvimos que colocar una barrera de virutas de madera de 16 pulgadas para proteger los cultivos. Pudo haber salido mal. Tienes que recordar que estás en manos de la Madre Naturaleza.

¿Qué tipo de productos, bueno ... producen?

Stacey: Tenemos varios cientos de cultivos en el suelo, incluidos tomates, pimientos, berenjenas, pepinos, lechugas y hierbas. Decidimos apostar por los clásicos en base a la demanda popular.

Sean: El año pasado terminamos con un total combinado de 1,500 libras de productos. ¡Este año esperamos mucho más!

¿Qué hace con la comida que produce?

Sean: Dividimos las donaciones entre la despensa de alimentos St. Vincent DePaul ubicada en Blessed Virgin Mary en Darby y el banco de alimentos Upper Darby. Muchos de los estudiantes de Bonner y Prendie fueron a la escuela primaria y secundaria en Blessed Virgin Mary, por lo que es una excelente manera de retribuir y, con suerte, promover el amor por la jardinería en una etapa temprana de sus vidas.

¿Cómo se han involucrado los estudiantes de Bonner & Prendie en el jardín?

Stacey: A principios de la temporada de este año, tuvimos clases de Ciencias Ambientales que venían regularmente al jardín para obtener experiencia práctica arando la tierra, desyerbando, plantando y colocando la base del mantillo para las cajas comunitarias. Estaban ansiosos por aprender a usar las herramientas, tanto que se corrió la voz en la escuela y tuvimos más estudiantes como voluntarios durante el fin de semana. ¡Ese grupo plantó con éxito más de cien plantas en una tarde!

¿Cuál ha sido la reacción?

Stacey: Muchos estudiantes de secundaria cercanos atraviesan el campus de Bonner & Prendie para ver nuestro espacio verde. Puede ver que los estudiantes de Bonner & Prendie se sienten orgullosos cuando otros niños de escuelas públicas lo notan y piensan que es genial.