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El rostro de los próximos ingenieros de Estados Unidos

Hace años 2

Si a los estudiantes de secundaria promedio se les ofreciera una pista de cursos enfocados únicamente en ingeniería, ¿cuántos crees que se inscribirían? ¿Uno de cada diez? ¿Uno de cada veinte? ¿Menos? Prueba el veinticinco por ciento.

Esa es la cantidad de personas que se inscriben en la Academia de Tecnología de Ingeniería (ETA), según Ryan Baxter, maestro electivo en West Catholic Preparatory High School.

El programa, que se lanzó en 2013 en colaboración con Drexel University, combina un conjunto de ejercicios de desarrollo de habilidades en electrónica, diseño y fabricación para crear proyectos personalizados de alta calidad.

“Buscábamos formas de aplicar el aprendizaje de los estudiantes que también apoyaran su desarrollo profesional. Y al mismo tiempo, la industria manufacturera del área metropolitana de Filadelfia buscaba dar la bienvenida a ese mismo tipo de estudiante a su fuerza laboral ”, dice Baxter. "Así que imaginamos algo así como un aprendizaje que conecta a los estudiantes con los aspectos de diseño y fabricación de la tecnología".

 

Construyendo confianza

No es fácil hacer que los estudiantes se entusiasmen con las matemáticas, especialmente aquellos que aún no están en la “cima” de sus clases. Combinado con la naturaleza a veces abrumadora de la codificación, la robótica y la maquinaria compleja, es importante eliminar los temores de los estudiantes sobre STEM antes de pedirles que se enfrenten a los desafíos de ingeniería.

“Tanto en las clases de ciencias de la computación como de ingeniería, se anima a los estudiantes a adoptar una mentalidad de 'fallar rápidamente'”, dice Brittany Walker, quien enseña ciencias de la computación en West Catholic Prep. “Los cursos de ETA les muestran que fracasar es parte de un proceso; reflexionas, aprendes y mejoras. Y lo que vemos es que los estudiantes salen del programa con un mejor manejo de los fundamentos de las matemáticas y una mayor confianza para aplicarlo realmente ".

 

Desde el aula hasta el sitio de construcción ... o la oficina de la esquina

Además de la mitad de los graduados de ETA del año pasado que prosiguieron sus estudios de cuatro años en campos STEM, algunos pudieron obtener pasantías en empresas de fabricación.

“Dos estudiantes completaron pasantías en EKL Machine, Inc. en Bensalem, donde trabajaron en una sala de inspección y crearon modelos 3D de varias partes. Otros dos estudiantes comenzaron a aprender apoyo para las operaciones de fabricación en Acme Corrugated Box Company en el noreste de Filadelfia ".

“Otro estudiante se inspiró en una visita de Target Building Construction y presentó su solicitud al día siguiente de su visita”, dice Baxter. "Lo que es realmente genial es que dejó la escuela secundaria con un año y medio de experiencia en administración de construcción basada en su propia formación de identidad profesional dentro de nuestro programa".

 

Reconocimientos de la Academia

Con una cuarta parte de todos los estudiantes de West Catholic involucrados en la Tecnología de Ingeniería, no hay escasez de estudiantes entusiasmados por explorar cómo pueden aplicar sus habilidades manuales y matemáticas en futuras actividades académicas y profesionales.

"Este programa me ha acercado a la ingeniería y me ha dado ganas de especializarme en ingeniería para la universidad: mecánica porque me gusta trabajar con las máquinas". Cindy, grado 10

“La Academia ha cambiado enormemente la forma en que percibo las matemáticas y las ciencias que aprendo en la escuela al mostrarme que hay múltiples formas de integrar las materias en las oportunidades de creación. En ingeniería, creo que solo estás limitado a tu propia imaginación ". D'Andre, grado 12

“Estaba asombrado con el trabajo que había hecho. En realidad, nunca me desafié a mí mismo en ingeniería hasta que llegué a West. El programa de ingeniería realmente tuvo un impacto en mi vida y en mi forma de pensar porque cambió mi mentalidad como ingeniero en general ". Jennifer, grado 11


West Catholic Prep también alberga un capítulo de la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros. NSBE es una organización nacional para estudiantes que van desde la escuela primaria y secundaria (NSBE Jr.) hasta el nivel profesional. El NSBE busca aumentar el número de ingenieros negros culturalmente responsables que sobresalen académicamente, triunfan profesionalmente y tienen un impacto positivo en su comunidad. Abierto a todos los que estén interesados, NSBE establece un ambiente familiar para los estudiantes que buscan tutoría y una rica red de miembros que pueden inspirarlos. Hacer clic aquí para obtener más información sobre el capítulo de NSBE de West Catholic Prep.